Centenaire 14-18 – "Bleu horizon", l’héritage Balsan (ES14F3)

18 June 2014

Marqueur de la Grande Guerre et symbole du Poilu, l’histoire du "Bleu Horizon" s’inscrit comme un héritage de la société française Balsan, à l’origine de la mise au point de ce drap si emblématique. Début août 1914, c’est la mobilisation générale en France : 3,7 millions de soldats vont entrer en guerre. L’Intendance est rapidement dépassée et la problématique d’approvisionnement en uniformes ne tarde pas à se poser.

Sur le front, les soldats dotés de pantalons rouge garance sont des cibles idéales. Aussi, l’armée décide de faire évoluer l’uniforme : le kaki, le beige bleu, le tricolore (fils bleus, blancs et rouges) sont envisagés. A la vue d’une pénurie de draps d’uniforme imminente, le soir du 14 août 1914 le ministère de la Guerre se tourne vers la société Balsan pour créer un drap unique, dit "de couleur neutre" et pouvant remplacer tous les draps de l’armée française, dont le fameux Garance. Le 16 août, la Maison Balsan remet le feutre étalon développé : un drap de couleur bleu clair, économe en matières tinctoriales et facile à produire. C’est lui que l’histoire retiendra sous le nom de "Bleu Horizon". Et, c’est dans ce contexte que Balsan, entreprise fondée en 1859, démontrera jusqu’à ce jour son savoirfaire et marque l’histoire de l’habillement des forces armées françaises et celle de nombreux pays avec ses uniformes, tenues de cérémonie, coiffes, passementerie et vêtements d’image haut de gamme.

(Stand 5E707)





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